Une importante fuite britannique de méthane à effet de serre repérée depuis l’espace

By | September 16, 2023

Une fuite majeure de méthane, un gaz à effet de serre extrêmement puissant, provenant de l’espace a été détectée pour la première fois en Grande-Bretagne.

Sa détection par satellite laisse espérer que les futures fuites pourront être stoppées plus rapidement.

Le méthane a un potentiel calorifique 28 fois supérieur à celui du CO2 et contribue largement au réchauffement climatique.

Sur le plan énergétique, le gaz a coulé pendant trois mois avant d’être arrêté, ce qui aurait pu alimenter 7 500 foyers pendant un an.

La fuite du pipeline de Cheltenham, révélée exclusivement à la BBC, a été découverte en mars.

Il a été découvert par l’Université de Leeds à l’aide de satellites spécialisés.

Le méthane – un gaz à effet de serre – est responsable d’environ 30 % de l’augmentation des températures mondiales.

Emily Dowd, doctorante à l’École de la Terre et de l’Environnement et au Centre national d’observation de la Terre de l’Université de Leeds, a utilisé des images satellite pour évaluer les fuites de méthane provenant des décharges. Mais elle a vu dans les images le signe évident d’une fuite de méthane à plusieurs kilomètres de là, provenant d’un gazoduc appartenant à Wales et West Utilities.

Le méthane a un potentiel de réchauffement climatique 28 fois supérieur à celui du dioxyde de carbone sur 100 ans.

Identifier et lutter contre les émissions de méthane est un objectif crucial pour la Grande-Bretagne et d’autres pays cherchant à lutter contre le changement climatique.

Lorsque Mme Dowd a découvert la fuite, elle a travaillé avec GHGSat – dont les satellites ont fourni les images originales – pour mener des recherches plus approfondies depuis l’espace, tandis qu’une équipe de l’Université Royal Holloway effectuait des mesures circulaires au sol.

Mme Dowd a déclaré : « Trouver cette fuite soulève la question de savoir combien il y en a et nous devrons peut-être chercher un peu plus fort pour les trouver et tirer parti de la technologie dont nous disposons. »

Wales et West Utilities ont déclaré avoir pris connaissance de la fuite après qu’un membre du public ait signalé une odeur de gaz. Ils ont déclaré qu’ils étaient en train d’obtenir les autorisations nécessaires pour remplacer le tuyau de gaz lorsque la fuite a été détectée par satellite.

Mais le processus de détection par satellite a montré son potentiel pour détecter rapidement les fuites de méthane.

Les principales sources de méthane sont l’industrie pétrolière et gazière, l’agriculture et les décharges. Les émissions de méthane en Grande-Bretagne ont considérablement diminué depuis 1990, mais les progrès ont ralenti ces dernières années.

Actuellement, les fuites de méthane sont détectées grâce à des enquêtes de routine sur site – une perspective très difficile lorsqu’il existe des milliers de kilomètres de canalisations et de sites. Et les émissions de méthane de la Grande-Bretagne ne sont qu’une estimation basée sur des données sur l’activité économique.

Jean-François Gauthier, vice-président principal de la stratégie chez GHGSat, a déclaré à la BBC : « Il est important de souligner que les satellites ne sont qu’une pièce du puzzle. Mais les satellites ont une valeur tout à fait unique… ils peuvent revenir [and collect more images] très souvent et ils peuvent le faire sans avoir besoin de déployer du personnel sur place, ce qui leur permet de le faire de manière efficace et à moindre coût.

La société possède neuf satellites dans sa constellation, qui orbitent à une altitude de 500 km au-dessus de la Terre et comptent parmi les appareils à la plus haute résolution, capables de voir les gaz avec une résolution de 25 mètres.

Écran des émissions

Les caméras optiques d’imagerie des gaz utilisées au sol ont déjà identifié des fuites de méthane en Grande-Bretagne

La société a récemment signé un partenariat de 5,5 millions de livres sterling avec la Grande-Bretagne – financé par l’Agence spatiale britannique – pour fournir des données satellitaires sur les émissions de méthane à des organisations britanniques telles que Ordnance Survey.

Le PDG de l’Agence spatiale britannique, le Dr Paul Bate, a déclaré : « Les satellites sont de plus en plus petits et plus puissants, ce qui nous offre un point d’observation idéal pour surveiller les émissions mondiales de gaz à effet de serre et éclairer la prise de décision sur la voie du zéro émission nette. »

Il existe encore des limites concernant les satellites à développer.

Le professeur Grant Allen, maître de conférences en sciences de l’atmosphère à l’université de Manchester, a déclaré à la BBC : « Il reste encore du travail à faire pour valider pleinement l’ampleur précise de ces émissions estimées par des satellites tels que GHGSat, mais cette possibilité est en train d’émerger. … déjà très utile pour identifier où peuvent se trouver des sources importantes (évitables).

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