Une communauté à la recherche de sa dernière victime

By | September 12, 2023

Dans le village de Ouirgane, dans les montagnes de l’Atlas, les habitants se rassemblent sur des tas de décombres entourant la maison d’une mère et de sa fille enterrées sous eux.

Comme de nombreuses communautés montagnardes, Ouirgane a subi de lourdes pertes lors du séisme qui a frappé le Maroc vendredi soir.

Les bâtiments ont été détruits et la plupart des habitants dorment désormais sous des tentes ou sont partis.

La police et les secouristes nous informent que plus de 30 personnes sont mortes ici. Le cimetière est jonché de nouvelles tombes couvertes de branchages.

Pour l’instant, tout le monde se concentre sur les deux femmes disparues : Fatima et Hajar.

Ils habitaient au rez-de-chaussée d’un immeuble de trois étages au centre du village.

Il bascule désormais sur le côté et est entouré d’amas de gravats et de petites traces de vies aujourd’hui détruites : une théière, un sac à dos Disney pour enfants, un foulard fleuri.

Les foules se rassemblent autour du bâtiment et prient pour de bonnes nouvelles, tandis que les sauveteurs utilisent un chien renifleur pour rechercher des signes de vie.

Les habitants nous disent qu’ils ne partiront pas tant que Fatima et Hajar ne seront pas retrouvées mortes ou vivantes.

“Dans notre culture, nous mangeons dans la même assiette. Nous partageons la nourriture et les assiettes. Nous sommes une famille”, déclare un homme, tandis que la foule autour de lui acquiesce.

« Ce sont nos sœurs », dit une autre.

Parmi la foule se trouve Khadija, la belle-sœur de Fatima, qui vivait aux deux derniers étages de l’immeuble. Elle était à Marrakech lorsque le tremblement de terre a frappé.

Elle nous raconte que le mari de Fatima a été retiré des décombres mais est décédé plus tard, tandis que son fils est à l’hôpital après avoir été coincé sous les décombres pendant des heures.

Elle dit que Fatima et Hajar, 40 et 17 ans, avaient « la même nature », les décrivant comme des personnes « pacifiques ».

« Fatima ne s’est disputée avec personne ni n’a eu de problèmes avec qui que ce soit », me dit-elle. « Hajar restait souvent seul. Elle était timide. Elle a étudié et était l’une des meilleures élèves.

Mais l’espoir de les retrouver vivants est mince et s’estompe au fil de la journée.

Un corps est retrouvé en fin d’après-midi.

Les sauveteurs se déplacent lentement et prudemment en retirant le corps des décombres et en le plaçant sur une civière orange recouverte de couvertures.

C’est Hajar, disent-ils.

Ils soulèvent la civière et la transportent à travers les rues jusqu’à une clairière devant le cimetière local. La foule les suit solennellement.

Une fois le corps lavé, la civière est posée au sol et les hommes se tiennent en rangées derrière elle. Et puis ils prient.

Après les funérailles, la foule retourne au bâtiment, attendant des nouvelles de Fatima.

Personne à qui nous parlons n’a aucun espoir de la retrouver vivante, mais ils disent qu’il est important que son corps soit retrouvé.

« Tous ceux qui se trouvent sous terre ici ont été libérés, vivants ou morts. Fatima est la seule qui reste », dit un homme.

“Je ne peux pas manger, je ne peux pas dormir, je ne peux pas boire jusqu’à ce que Fatima soit sortie de la clandestinité.”

“Le village tout entier doit sortir son corps. Cela doit être fait aujourd’hui, pas demain”, dit un autre homme en revenant du cimetière.

Saïd, le voisin de Fatima, partage cette opinion. “Nous ne pouvons rien faire tant que nous n’avons pas sorti son corps.” S’il vous plaît, mon Dieu, que cela se produise aujourd’hui.

Parmi la foule se trouve le secouriste Mohamed Khoutari, qui prend une courte pause après des jours de fouilles dans les décombres.

« Au début, nous pensions qu’ils étaient peut-être encore en vie, mais avec le temps, nous avons réalisé que ce n’était pas possible », dit-il. “Il n’y a aucun signe de vie, aucun mouvement, aucun son.”

Mais il affirme que les travailleurs doivent déployer les mêmes efforts pour retrouver les corps que pour retrouver les survivants.

« Je ne peux pas partir d’ici tant que nous n’avons pas trouvé Fatima », dit-il.

À la tombée de la nuit, des couvertures sont distribuées aux équipes de recherche et, dans les murmures de la foule, la nouvelle se répand que le corps de Fatima a été retrouvé.

Elle est placée sur une civière alors que l’appel musulman à la prière retentit dans les montagnes. Khadija sanglote et est soutenue par les membres de sa famille.

Les habitants suivent à nouveau la civière dans les rues en direction du cimetière.

Une fois les funérailles terminées, ils retournent dans des tentes de fortune, et ceux qui sont venus de l’extérieur pour les aider à monter dans leur voiture et à partir.

Les rues deviennent calmes.

Mais des questions subsistent quant à la manière dont Ouirgane et les autres communautés touchées peuvent aller de l’avant.

« Je n’aurais jamais pensé voir mes voisins extirpés de terre de cette façon », a déclaré Said.

“Le problème maintenant, c’est l’avenir de cette région. Quel sera l’avenir de notre village et de ses habitants ?”

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