November 26, 2023

Les experts de la santé affirment que le monde doit mettre fin à l’utilisation des combustibles fossiles alors qu’un nouveau rapport révèle une augmentation des décès liés au climat

La crise climatique a des conséquences sanitaires croissantes qui mettront encore plus de vies en danger si aucune mesure audacieuse n’est prise pour éliminer progressivement les combustibles fossiles qui contribuent au réchauffement de la planète, selon un nouveau rapport rédigé par plus d’une centaine de scientifiques et de professionnels de la santé.

Le rapport annuel du Lancet Countdown, publié mardi, montre que retarder l’action climatique entraînera une multiplication par cinq des décès liés à la chaleur d’ici 2050, soulignant que la santé des populations du monde entier est « à la merci des combustibles fossiles ».

Malgré ces risques croissants pour la santé et les coûts croissants de l’adaptation au changement climatique, les auteurs affirment que les gouvernements, les banques et les entreprises continuent de permettre à l’utilisation des combustibles fossiles de se développer et de nuire à la santé humaine.

« Nous envisageons d’aller dans la direction opposée à celle que nous devrions prendre avec l’expansion des projets de production pétrolière et gazière des entreprises privées, le financement du secteur des combustibles fossiles et, de manière générale, la promotion de la production pétrolière et gazière. la combustion du gaz qui menace notre survie dans le monde », a déclaré à CNN Marina Romanello, directrice exécutive et auteure principale de Lancet Countdown.

“La mortalité n’est que la pointe de l’iceberg de l’énorme fardeau qu’apporte la chaleur”, a-t-elle ajouté.

Si le monde continue sur cette voie, dépendant des combustibles fossiles, Romanello a souligné que les conséquences en cascade pourraient être catastrophiques, non seulement pour la santé humaine mais aussi pour l’économie.

La planète s’est déjà réchauffée d’environ 1,2 degré Celsius depuis l’ère préindustrielle de la fin du XIXe siècle. Lorsque la planète se réchauffera de 2 degrés, le rapport indique que les pays connaîtront une augmentation de 50 % de la perte de capacité de travail due à l’exposition à une chaleur extrême, ce qui pourrait entraîner des pertes économiques massives et des pertes de moyens de subsistance et de bien-être.

Selon le rapport, plus d’un demi-milliard de personnes supplémentaires dans le monde seront confrontées à l’insécurité alimentaire d’ici le milieu du siècle si la planète se réchauffe de 2 degrés.

“Le message sous-jacent est que nous devons faire des efforts urgents pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré, mais que chaque fraction d’un degré d’augmentation de la température compte”, a déclaré Romanello.

Mais aujourd’hui encore, avec une hausse de 1,2 degré, de grandes parties du monde ont déjà été témoins d’un sinistre cocktail de conséquences dévastatrices.

Au cours de l’été le plus chaud jamais enregistré en Europe en 2022, près de 62 000 personnes sont mortes de causes liées à la chaleur. Cette année-là, en moyenne, chaque personne dans le monde a été exposée à 86 jours de températures caniculaires et dangereuses pour la santé, dont 60 % étaient deux fois plus susceptibles de se produire en raison du changement climatique induit par l’homme, indique le rapport.

Cette tendance s’est poursuivie – voire s’est aggravée – cet été, alors qu’une grande partie du monde a pu constater à quel point la chaleur extrême peut être dangereuse. Aux États-Unis, les autorités du comté de Maricopa, en Arizona, ont signalé que plus de 579 personnes sont mortes de maladies liées à la chaleur cette année, et plus de 50 décès font toujours l’objet d’une enquête. Cela fait de 2023 l’année la plus meurtrière en termes de décès liés à la chaleur depuis que la province a commencé à les suivre. 2006.

Les décès liés à la chaleur ont considérablement augmenté aux États-Unis ces dernières années. Plus de 1 700 décès étaient dus à des causes liées à la chaleur en 2022, soit plus du double au cours des cinq dernières années, selon une analyse des données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Et ces données sont probablement sous-estimées, disent les experts, car l’exposition à la chaleur extrême n’est pas toujours bien documentée.

Un travailleur extérieur tente de rester hydraté tout en utilisant un rouleau sous un soleil de plomb le 4 août dans le comté de Santa Rosa, en Floride.  -Gregg Pachkowski/Réseau USA Today

Un travailleur extérieur tente de rester hydraté tout en utilisant un rouleau sous un soleil de plomb le 4 août dans le comté de Santa Rosa, en Floride. -Gregg Pachkowski/Réseau USA Today

Rachel Licker, climatologue en chef à l’Union of Concerned Scientists, a déclaré que la gestion des risques sanitaires liés au changement climatique n’est pas une expérience nouvelle pour certains, mais que pour beaucoup, il s’agit d’un « signal d’alarme sur la nouvelle réalité » que le monde sera. . si le pays continue à brûler davantage de combustibles fossiles.

“Ce nouveau rapport met en lumière ces réalités, y compris la triste réalité selon laquelle les risques sanitaires du changement climatique sont les plus graves pour ceux qui sont déjà les plus vulnérables”, a déclaré Licker, qui n’est pas impliqué dans l’étude, à CNN. « Il est également exaspérant de regarder vers l’avenir et de nous voir continuer sur cette voie alors que les risques sont si clairs, comme l’indique le dernier rapport du Lancet. »

L’analyse de mardi a révélé qu’un grand nombre de ces décès liés à la chaleur auraient pu être évités si la planète ne s’était pas réchauffée autant qu’elle l’est actuellement, en particulier pour les personnes âgées, les nourrissons et les communautés les plus vulnérables.

“Pour la première fois cette année, nous avons effectué une analyse pour voir ce qui se serait passé si les températures n’avaient pas changé”, a déclaré Romanello. “Et ce que cela nous montre, c’est que si les températures n’avaient pas changé par rapport aux années 1990, nous aurions assisté à moins de la moitié de cette augmentation de la mortalité liée à la chaleur due aux seuls changements démographiques.”

Le monde s’approche rapidement de dommages irréversibles, préviennent les auteurs. Et la seule façon d’empêcher cette situation de s’aggraver est de ramener rapidement l’économie mondiale à zéro émission nette en arrêtant – et non en augmentant – la combustion de combustibles fossiles.

Le rapport arrive quelques semaines seulement avant le sommet sur le climat COP28 à Dubaï, où les dirigeants du monde discuteront de la manière de protéger la santé publique dans un contexte de changement climatique pour la première fois depuis le début du sommet annuel il y a plus de deux décennies. Les pays s’engageront également dans des négociations cruciales sur l’opportunité d’éliminer progressivement les combustibles fossiles dans les années à venir.

“L’expansion du pétrole et du gaz met à mal notre santé, notre être et notre avenir collectif”, a déclaré Romanello. « Nous devons absolument appeler à l’abandon progressif des énergies fossiles. Ce sera un point de friction lors de cette COP, et l’argument de la santé est le plus important.»

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