“C’était un défi incroyable” : un astronaute de la NASA parle de l’établissement du nouveau record du plus long vol spatial américain (vidéo)

By | September 14, 2023

L’astronaute de la NASA Frank Rubio a célébré une étape importante de son vol spatial avec deux anciens astronautes sur Terre.

NASAFrank Rubio s’est entretenu avec la haute direction de la NASA du Station spatiale internationale jeudi 13 septembre, deux jours après avoir battu le précédent record de 355 jours pour un seul vol spatial. Rubio devrait désormais passer 371 jours en orbite, faisant de lui le premier Américain à passer plus d’un an dans l’espace pour une seule mission. Ce qui était encore plus incroyable, c’est que cela n’avait pas été planifié de cette façon ; Des problèmes avec son vaisseau spatial ont doublé sa durée prévue de séjour dans l’espace, passant de six mois à un an.

“C’était inattendu. D’une certaine manière, c’était incroyablement difficile”, a déclaré Rubio à propos de cette étape importante lors de l’appel en direct sur NASA Television, mettant en vedette l’administrateur de la NASA Bill Nelson et l’administratrice adjointe Pam Melroy. “Mais à d’autres égards, cela a été une bénédiction incroyable. Je me sens chanceux et honoré de représenter l’organisation et notre pays.”

Rubio, un Salvadorien-Américain né à Los Angeles, a ajouté qu’avec son séjour record tombant pendant le Mois national du patrimoine hispanique (qui se termine le 15 octobre), il le trouve “opportun” car il “symbolise la diversité des beaux et riches”. tissu de l’Amérique.”

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un astronaute flottant parmi les espions sourit alors qu'il manipule du matériel de laboratoire

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Rubio et son MS-22 russe Vaisseau spatial Soyouz membres d’équipage Sergey Prokopyev et Dmitri Petelin, cosmonautes de Roscosmospasserait en moyenne six mois dans l’espace après son lancement le 21 septembre 2022. Rubio et Petelin en étaient tous deux à leur premier vol.

Cependant, à mi-chemin de leur séjour, le MS-22, qui servait également de moyen de transport pour rentrer chez eux, est arrivé a considérablement perdu tout son liquide de refroidissement dans une fuite en décembre 2022. Après avoir examiné ses options, Roscosmos a rapidement expédié un Soyouz de remplacement vide, désigné MS-23, qui est arrivé le 25 février.

Les agences ont également établi un plan d’évacuation d’urgence depuis l’ISS avant l’arrivée du MS-23, avec Rubio attribué un siège temporaire (avec des sangles de retenue sur le sol d’une pièce déjà amarrée). EspaceX Dragon d’équipage). Ses coéquipiers russes ont été autorisés à utiliser le MS-22 si cela était absolument nécessaire, car deux personnes ne réchaufferaient pas le vaisseau spatial non refroidi aussi rapidement que trois. Mais heureusement, ce plan n’a pas dû être exécuté une fois que le MS-23 a été amarré en toute sécurité.

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Cependant, Rubio et son équipage ont dû rester à bord jusqu’à l’arrivée d’une équipe d’urgence. Cela a nécessité la préparation d’un autre vaisseau spatial (MS-24) pour le vol spatial afin d’envoyer les astronautes. Étant donné que l’astronaute de la NASA Loral O’Hara et les cosmonautes de Roscosmos Oleg Kononenko et Nikolai Chub devaient utiliser le MS-23, la date de départ de cet équipage sur le MS-24 a été reportée au plus tôt au 15 septembre en raison de leur réaffectation au MS-24.

En supposant que tout se passe comme prévu, Rubio et son équipage quitteront enfin l’espace le 27 septembre.

“Même si c’était un défi de dire six mois de plus, je suis très reconnaissant que l’agence ait pu dire : ‘Hé, vous savez quelle serait la chose la plus sûre à faire : lancer un nouveau vaisseau spatial et laisser (mon équipage) attendez et assurez un retour plus sûr », a déclaré Rubio lors de l’appel, ajoutant : « J’ai hâte de revenir avec un vaisseau spatial plus sûr. »

Nelson et Melroy, tous deux astronautes du vaisseau spatial programme, un hommage aux défis auxquels Rubio a été confronté dans l’espace. (Melroy a volé trois fois en tant qu’astronaute de la NASA. Nelson, alors membre de la Chambre des représentants au sein d’un comité spatial, a participé à la mission STS-61C en 1986 dans le cadre d’un programme que la NASA avait alors pour permettre aux non-professionnels d’atteindre l’espace.)

“Vous avez établi toutes sortes de records là-bas et vous avez eu six mois auxquels vous ne vous attendiez pas”, a déclaré Nelson, s’exprimant depuis le siège de la NASA à Washington, DC.

Melroy, qui se tenait à côté de Nelson lors du visionnage de la vidéo, a déclaré que la femme et les enfants de Rubio “étaient si souvent dans mon esprit”. L’ancienne astronaute a ajouté qu’elle souhaitait s’enregistrer pour s’assurer que Rubio recevait le soutien dont il avait besoin.

Rubio a déclaré que la communauté de la NASA s’était mobilisée autour de lui et avait envoyé des gens à la maison pour aider la famille si nécessaire. Heureusement, sa mission comprenait également des mises à niveau de la station Internet de la NASA, permettant des vidéoconférences de haute qualité avec la famille au moins deux fois par semaine, a-t-il déclaré.

Rubio a plaisanté en disant que son seul regret était de ne pas avoir mangé l’une des tomates Red Robin cultivées dans l’espace dont son équipe s’occupait, et qu’il avait réussi à sauver d’un baisse inattendue de l’humidité sur l’ISS à un point crucial de croissance. La tomate de Rubio, longue d’un pouce, s’est malheureusement envolée vers un endroit caché avant qu’il puisse en prendre une bouchée. “J’ai passé tellement d’heures à chercher cette chose”, a-t-il plaisanté. “Je suis sûr que la tomate séchée apparaîtra à un moment donné et me justifiera à l’avenir.”

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Seuls sept astronautes ont passé plus d’un an dans l’espace. Outre le trio du MS-22/23, les quatre autres cosmonautes étaient en mission dans ce qui était alors l’Union soviétique. Station spatiale Mir. En tête de liste se trouvent Valery Polyakov (437 jours), tandis que les autres sont Sergueï Avdeev, Musa Manarov et Vladimir Titov.

L’objectif de Rubio dépasse le record de 355 jours établi par l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei. Vande Hei devait également passer six mois dans l’espace, mais il a appris qu’il pourrait prolonger le vol en amont à un an. besoins en personnel de la station spatiale (ce qui a fini par arriver.)

Vande Hei, en conversation avec Rubio plus tôt ce mois-ci de la NASA Station spatiale Johnson à Houston, a déclaré que la partie la plus mémorable de son propre séjour était « les gens avec qui j’ai passé tant de temps [with] … intensément, en travaillant et en jouant autant que possible.”

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