Biden, Trump et le Congrès vieillissent

By | September 19, 2023

Lorsqu’il s’est présenté aux élections en 1984, Ronald Reagan a tenté de faire la lumière sur le fait qu’à 73 ans, il était le candidat présidentiel d’un grand parti le plus âgé de l’histoire américaine.

« Je ne ferai pas de l’âge un problème dans cette campagne. Je ne vais pas exploiter la jeunesse et l’inexpérience de mon adversaire à des fins politiques”, a-t-il plaisanté lors d’un débat avec le candidat démocrate Walter Mondale, alors âgé de 56 ans.

Reagan n’aurait aucune raison de s’inquiéter aujourd’hui. Les deux candidats probables des grands partis en 2024 sont nettement plus âgés qu’il ne l’était à la fin de son premier mandat : ​​le président Biden a 80 ans, tandis que Donald Trump en a 77.

Les dirigeants du Congrès sont encore plus âgés : le sénateur Mitch McConnell a 81 ans ; La sénatrice Dianne Feinstein a 90 ans ; L’ancienne présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, qui vient d’annoncer qu’elle briguerait un autre mandat, a 83 ans.

Les États-Unis apparaissent de plus en plus comme une gérontocratie, un gouvernement dirigé par les personnes âgées.

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Une maison de retraite à Capitol Hill

Le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell

Le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell, a 81 ans et a rencontré des problèmes cognitifs au travail cette année. (Chip Somodevilla/Getty Images)

La vue d’un Feinstein affaibli revenant au Sénat après une grave crise de zona, ainsi que les images du chef de la minorité sénatoriale McConnell perdant brièvement la capacité de parler lors d’une conférence de presse, étaient frappantes et troublantes, rappelant que les législateurs américains sont dans de nombreux des cas beaucoup plus anciens que ceux qui les ont élus.

L’âge moyen d’un Américain est de près de 39 ans, bien plus élevé qu’avant – mais bien inférieur à l’âge moyen d’un membre du Congrès, qui est de 59 ans.

Comment ça se fait?

Premièrement, les gens vivent beaucoup plus longtemps, ce qui signifie qu’ils continuent à travailler jusqu’à un âge avancé.

Ensuite, il y a le pouvoir – et les avantages – de la position établie. Une fois au pouvoir, peu de législateurs souhaitent partir, même s’ils passent la plupart de leur temps à dénoncer Washington. Le sénateur Mitt Romney l’a récemment admis dans une interview avec The Atlantic : « La plupart d’entre nous sommes allés jouer au golf pendant une semaine et nous nous sommes dit : « D’accord, je vais me suicider » », a-t-il admis.

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Trop vieux pour le Bureau Ovale ?

Joe Biden

Le président Biden à la Maison Blanche dimanche soir après un week-end à Wilmington, Del., (Kent Nishimura/AFP via Getty Images)

Avec un âge total de 157 ans, Biden et Trump n’offrent que peu de choix aux électeurs à la recherche d’un leadership plus jeune. C’est pourquoi tous deux ont été exhortés par des personnalités de premier plan de leurs partis respectifs à se retirer.

Dans une chronique largement partagée qui a fait l’actualité nationale, le chroniqueur du Washington Post David Ignatius, que Biden admire, a exhorté le président à ne pas se présenter aux élections. Ignatius n’a eu aucun problème avec le bilan de Biden, qu’il a décrit comme une « remarquable série de victoires ».

Son argument contre la réélection était plus simple : « L’âge de Biden n’est pas seulement un problème de Fox News ; cela a été le sujet de conversations à table à travers l’Amérique cet été. Ignatius a évoqué un sondage selon lequel deux démocrates sur trois doutaient de sa capacité à être efficace pendant encore quatre ans.

Trump bénéficie d’un certain degré de loyauté de la part de la base républicaine qui le met à l’abri de telles attaques – mais ne le protège pas pleinement. Certains de ses rivaux ont tenté de soulever la question de l’âge sans pour autant s’aliéner sa base.

“La présidence n’est pas un travail pour quelqu’un qui a 80 ans”, a déclaré le gouverneur de Floride Ron DeSantis, qui vient d’avoir 45 ans, au CBS Evening News plus tôt ce mois-ci. “Nous avons besoin d’un président énergique.” Nikki Haley, 51 ans, a également déclaré qu’il était « temps pour une nouvelle génération de leadership ».

La plupart des Américains estiment qu’il devrait y avoir une limite d’âge pour les candidats à la présidentielle. Pourtant, ils semblent également déterminés à nommer Biden et Trump, tous deux bien au-dessus de toute limite imaginable.

Allez comprendre.

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Donald Trump

Donald Trump s’adresse à un groupe de femmes à Washington, DC, le 15 septembre. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

Une opinion dissidente

Mais si la sagesse vient avec l’âge, alors peut-être qu’être gouverné par des aînés n’est pas une si mauvaise chose ? C’est l’argument avancé par le chroniqueur du Los Angeles Times Michael Hiltzik dans un article récent, écrivant que « la critique de la gérontocratie » est contre-productive parce qu’elle « menace de nous priver de nos dirigeants les plus expérimentés » et « peut éloigner des hommes et des femmes de notre vie politique et économique ». structures’. qui ont passé des décennies à découvrir le monde et à offrir la sagesse issue d’une longue expérience professionnelle.

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