December 4, 2023

5 questions à Erik Buell avec le Fuell Flow au coin de la rue

Depuis ses débuts en tant que pilote de superbikes Ducati et Yamaha jusqu’à ses années de pionnier chez Harley-Davidson et la Buell Motor Company éponyme, Erik Buell a certainement eu une carrière intéressante dans le motocyclisme. Alors que Buell est sans aucun doute mieux connu des motocyclistes pour ses motos de sport refroidies par air et propulsées par un bicylindre en V vendues chez les concessionnaires Harley-Davidson, sa dernière aventure dans le domaine des deux-roues électriques n’est pas moins intrigante.

Nous avons récemment eu l’occasion d’interviewer Erik et avons profité d’un bref échange électronique de cinq questions avec le pilote, l’ingénieur et le partenaire commercial alors que sa nouvelle entreprise, Fuell, se prépare à lancer sa nouvelle moto électrique au public.

Blog automatique : Comment votre formation d’ingénieur vous a-t-elle aidé à passer des motos à moteur thermique aux motos électriques ?

Erik Buell : Je pense qu’il y a plusieurs choses dans mon parcours qui ont facilité la transition. Tout d’abord, j’ai toujours été un futuriste… optimiste et positif quant au changement pour le mieux. Deuxièmement, mon expérience dans la conception de tout, des navettes 100 cm3 aux superbikes, m’apporte un large éventail de connaissances sur de nombreux types de pilotes et leurs besoins, ainsi que sur les solutions qui leur conviennent. Troisièmement, je suis un ingénieur des premiers principes, ce qui m’a toujours aidé à sortir des sentiers battus.

UN B: Même question, mais pour la course automobile : en quoi votre expérience en course automobile a-t-elle aidé à la transition ?

EB : Fait intéressant, j’ai découvert qu’une participation réussie à des courses de haut niveau nécessite plusieurs fonctionnalités permettant d’améliorer les produits et l’ingénierie sur tous les types de véhicules. Et il faut courir à un niveau professionnel pour avoir un effet. Il ne sert à rien de s’amuser avec les courses au niveau amateur. Premièrement, cela vous sensibilise aux risques, aux dangers et à la forte pression exercée sur les pièces du véhicule, car les conséquences des erreurs sont immédiatement visibles. Deuxièmement, vous devenez très conscient des délais car la course a lieu et si vous n’êtes pas prêt, vous la manquerez. Au niveau des courses professionnelles, c’est inexcusable. Au niveau professionnel normal, l’expérience de la course vous fait prendre davantage conscience qu’une date pour le Job 1 est essentielle. Troisièmement, vous apprenez que vous voulez gagner et que vous êtes en compétition avec d’autres qui veulent gagner et qui sont également bons. Quatrièmement, vous devez être capable de vous adapter à l’évolution des réglementations, à l’évolution de la technologie et aux surprises des concurrents.

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UN B: Comment voyez-vous l’évolution du transport individuel à l’avenir ?

EB : Je crois que l’adoption sera de plus en plus répandue à mesure que de plus en plus de personnes prendront conscience du gaspillage et de l’impact négatif sur la planète des individus conduisant seuls dans des véhicules géants pouvant accueillir plusieurs personnes. Je crois également que les progrès en matière d’équipement de sécurité, de sensibilisation, de prévention automatisée des accidents, etc. rendront la transition beaucoup plus rapide.

UN B: Quel est le plus grand obstacle à surmonter pour que le transport électrique profite à davantage d’acheteurs ?

EB: L’autonomie et les infrastructures de ravitaillement sont les plus grands obstacles. Ensuite, les problèmes de durabilité, de service et autres coûts de possession sont réduits/éliminés. Livrer également des véhicules qui remplissent clairement la tâche pour laquelle ils ont été commercialisés. Trop de promesses et pas assez de résultats en termes de performance du marché ont découragé de nombreux propriétaires. Dépolitiser serait également formidable… Je veux dire, allez les gens.

UN B: Avez-vous en tête des produits futurs sur lesquels vous pourriez commenter ?

EB : Il y a une multitude de futurs produits électriques possibles dans mon esprit. Jusqu’aux rovers astéroïdes, mais nous verrons combien de temps, d’opportunités et d’investissement le permettent. Mais je pense que Fllow sera un succès très important et c’est pourquoi je me concentre sur l’aide à la production. C’est un véhicule bien adapté à un réel besoin et qui propose une vraie solution.

La moto électrique Fuell Fllow est actuellement disponible à la commande à partir de 10 695,00 $ pour les premiers utilisateurs prêts à attendre jusqu’à fin 2024 pour les expéditions estimées (soit 2 300 $ de moins que le prix de détail prévu de 12 995 $). Il devrait avoir une autonomie de 150 miles ou plus par charge en environnement urbain (l’autonomie diminuera sur les longs tronçons d’autoroute), avoir une “accélération de type superbike” et une vitesse de pointe maximale de 80 miles par heure.

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